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特許要件(発明が特許になる条件)

特許要件について説明しました。

特許要件は、まず、特許法上の発明に該当する必要があります。それが大前提です。特許法では、発明について、自然法則を利用した技術的思想の創作のうち高度のもの、と定義しています。
しかしながら、毎回この定義を当てはめて法上の発明に該当するかどうかを判断するのは煩雑ですので、産業上利用できない発明を類型化して、それに該当しない発明については、法上の発明に該当するという扱いをしています。
ですから、産業上利用できない発明に該当するかどうかを見れば、法上の発明に該当するかどうかがわかります。
次に新規性、進歩性、先願、公序良俗違反でないこと、記載要件を満たすことが必要になります。
これらのうち、公序良俗違反は、発明の目的が犯罪に使用するとかの場合ですが、これは故意にそう書かない限り、公序良俗違反にはならないでしょう。例えば、偽札製造装置、金塊密輸用ベスト等があれば公序良俗違反に該当します。
しかしながら、紙幣製造装置、金塊運搬用ベストであれば問題ありません。つまり、公序良俗違反はネーミングの問題とも言えますからクリアするのは簡単です。おとなのおもちゃ等も医療器具と書けば何の問題もなく特許になります。
これらのうちで最も厳しいのが進歩性です。進歩性というのは、誰でも容易に考え付くかどうか、ということです。いわゆる当業者(通常レベルの専門家)であれば簡単に思いつくような発明は進歩性が無いので特許になりません。
この進歩性の判断としては、まず、その構成(例えば組合せ)自体を思いつくかどうか、そして、構成を考え付くのが容易であれば、次は予想外の効果があるかどうかの判断になります。
構成自体は寄せ集め発明で誰でも考えるけど、実際にやってみたら途方もない効果があった、というような場合は進歩性が認められ特許になります。
例えば、棒の先端をちょっとだけ角度を付けたらものすごくうまく行くようになった、というような場合、棒の先端を曲げること自体は誰でも考え付きますが、それによってものすごく効果が高くなる場合は進歩性が認められます。
ただ、進歩性は分野やその技術の成熟度等により変わってきますし、審査官の主観的な判断ですので、人によって変わる場合もあり得ます。そういう意味で進歩性をどうクリアするかが弁理士の腕の見せ所でもあります。

 

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ライター紹介 ライター一覧

大平 和幸

弁理士、農学博士、特定侵害訴訟付記弁理士。東京大学大学院(修士課程)修了。修了後、大手洋酒食品メーカーでバイオテクノロジーの研究開発に約18年従事。その後特許情報部(知的財産部)、奈良先端科学技術大学院大学特任教授。特許流通アドバイザー。大平国際特許事務所所長。弁理士会バイオライフサイエンス委員会副委員長。iPS細胞特許コンサルタント。食品、医薬品、化粧品、バイオ等の化学分野が得意。機械、装置、ソフトウエア等の出願実績あり。

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